Породы и окрасы
"Лорды" усатого племени


Людмила Николаева
эксперт AB RUI


Это маленькое божество с тысячью "лиц", ласковое и грозное, снующее между салонами и чердаками, между храмами и запретными местами, этот лунный кот, трущийся о наши ноги, не может быть втиснутым в жесткие рамки. Так давайте пойдем за ним, чтобы вместе выскользнуть на тропинку грез и мечтаний.
Катрин Обье

В очень далекие времена, когда наши предки странствовали по бескрайней саванне в поисках пищи, на почтительном расстоянии от них бродили гигантские и мелкие кошки. Это были красивые независимые животные, которые держали в поле зрения орду суетливых двуногих. Корни кошачьего генеалогического дерева, по мнению ученых, находятся на юге центральной Азии. Предки домашней кошки и ее ближайших родственников (камышового, песчаного, черного кота, азиатской и африканской дикой кошки) отделились от ветви больших около 8 млн. лет назад. Затем малые кошки Старого света разделились на отдельные виды. Когда человек стал вести оседлый образ жизни, дикий зверь пришел к человеку. Он стал менее пугливым, более спокойным. С изменением поведения, среды обитания и спонтанных мутаций происходили изменения и в фенотипе животных: появилась белая пятнистость, висячие уши, загнутые и укороченные хвосты. Особенно популярна кошка была в Древнем Египте. Уже к 3 тысячелетию до н.э. животные расселились за пределами этого древнего государства. 1000 г. до н.э. — остров Крит. 700 г до н.э. — Греция, Ливия. 4 век до н.э. - Индия, Китай. Звезда Египта постепенно закатывается, и кошки следуют за новыми властителями мира — римлянами. Они заселяют территорию Западной Европы и к концу 3 века н.э. достигают Британских островов. Римской империи давно нет, а коты и ныне процветают на бывших ее территориях.
Вот мы и подошли к тому, с чего, казалось бы, следовало начать рассказ. Итак, Его Величество — Британский кот.
Очень рано, еще на заре нашей эры, Британские острова стали местом селекции и разведения кошек. Конечно, не в том смысле, как мы понимаем это сейчас. Правитель Уэльса издал в 940 году Закон о содержании ценного животного - кошки. Указ Хоуэлла определял требования к кошке. В соответствии с ним кошка должна хорошо видеть и слышать, иметь зубы и когти, быть мышеловом, прилежного воспитывать котят, не поедать их и не очень часто требовать кота. Можно с уверенностью сказать, что Англия — колыбель движения любителей кошачьего племени. Есть известное английское выражение: "Где есть один англичанин — будет сад, где есть два англичанина — будет клуб". К нему можно добавить: "Где есть три англичанина — будет объединение почитателей кошек".
В течение прошедших со времени римских завоеваний столетий британский кот развился в результате скрещивания пришлых южанок с приземистыми коренастыми дикими европейскими котами в сильного эффективного охотника и в то же время в верного уравновешенного друга. Сначала это были уличные коты-бродяги, хорошо приспособленные к тяготам жизни. Неназойливые, неприхотливые, они, находясь рядом с человеком, существовали в своем отдельном мире, создали свои джунгли, свой ритм жизни. При этом добросовестно помогали человеку выживать в трудные периоды. В течение сотен лет коты, жившие в городах и на фермах Британских островов, имели здоровый вид, толстую водонепроницаемую шубку, были достаточно компактными и крупными. Люди оценили их способность к охоте. Но поскольку эти мирные животные обладали еще и уживчивым характером, то стали желанными компаньонами и могли находиться вместе с людьми в их жилищах. Жил в Англии в конце XIX века небезызвестный ныне Harrison Weir, которого можно назвать художником в определенном смысле (англичане говорят о нем "Author and artist"). Он был так восхищен естественной крепостью, смышленостью и ненавязчивой красотой этих котов, что стал выбирать среди них наиболее интересные экземпляры и развивать в них достойные внимания признаки. Он первым написал стандарт, по которому можно было оценить кошку.
В 1870 году Harrison Weir решил провести выставку кошек разных пород. Он хотел привлечь внимание к этим замечательным животным, вечным спутникам людей, на которых раньше и внимания-то особенно не обращали, а видели только их полезность. Господин Wilkinson, менеджер Хрустального дворца в Лондоне, согласился с его идеей. Они установили призы, оценки для котов. И вот в 1871 году состоялась выставка, где лучшим животным была признана голубая тэбби кошечка. Отныне выставки проводились ежегодно вплоть до 1936 года, когда случился пожар и дворец сгорел. Но Weir настолько полюбил эту кошку, что впоследствии писал: "Моя первая любовь навсегда — домашний короткошерстный кот". В какой-то период популярность британских котов прошла. Это было время, когда появились персидские красавцы со своей роскошной длинной шерстью. В 1903 году английский селекционер и судья Francis Simpson с сожалением говорил, что для многих любителей персы стали более желанными. К тому времени персидские, ангорские, русские голубые потеснили "британцев", превзойдя их численность на выставках. Соотношение стало 1:4. Во многом это объясняется тем, что тот "самый подлинный кот" только слегка напоминал нынешнего британца. Описан он был примерно следующим образом: небольшая голова, нос скорее длинный, чем короткий, тонкая шея, узкое изящное тело. Да что говорить о том времени, если еще в 80-е годы британский кот не был столь привлекательным, каким он является сейчас. И вообще британские коты прошли очень сложный путь развития породы, полный удач, разочарований и метаморфоз. Большой урон становлению британской породы нанесла I мировая война. С ее окончанием интерес к этой работе возродился. Заводчики в своих селекционных изысканиях подключили домашних кошек с нужными признаками к своим программам. Для быстрого восстановления породы стали прибегать к скрещиванию с персами. Персидское влияние делало котов более крупными. Однако, в конечном счете, эксперты установили, что некоторые признаки, получающиеся в результате аутокросса (неродственного отдаленного спаривания), являются причиной утраты некоторых породообразующих признаков: строение черепа, характерный британский профиль, качество шерсти. Но к тому времени так много было гибридов, что этому трудно было противостоять. Все равно, что невооруженному полицейскому против грабителей. В конце концов персидский кот был допущен для вязок с британской короткошерстной породой в Англии. Это направление в дальнейшем причинило проблемы для американцев, которые импортировали котов к себе на родину. Ведь для регистрации требовалось, по крайней мере, три поколения британских котов. В 1930 году miss Wilson заинтересовалась этой породой. Ее работа и помощь опытных бридеров помогли сохранить этих животных в годы II второй мировой войны. Однако осталось небольшое количество британцев. Кто выжил, были слишком родственны, чтобы возродить сильный генетический пул. Для улучшения породы бридеры подключили к разведению домашних короткошерстных кошек и кошек других пород, внешне отвечающих требованиям стандарта, таких как русская голубая и шартрез. (Монастырь Шартрё в Западных Французских Альпах прославился не только ликерами, но и кошками, которые столетиями жили за стенами замка. Некоторые специалисты считают, что голубые короткошерстные вышли именно отсюда и дали начало голубым европейским курцхарам). В племенной работе английские заводчики взяли курс на утяжеление костяка и массивность животных. Они старались закрепить такие признаки, как круглая голова, небольшие уши, круглые глаза, густой и плотный подшерсток. Вязки с другими породами улучшали здоровье, но вызывали отклонения от стандарта.
Приходилось возвращаться к работе с потомками скрещивания британцев с персами. Работа продвигалась очень медленно и подключая к разведению кошек персидской породы, необходимо было избегать таких признаков, как длинная шерсть и курносость. Необходимо было достигнуть такого момента, когда "британцы" могли бы производить себя без привлечения других пород. В скором времени в Англии были запрещены скрещивания британских кошек с персидскими.
Британские короткошерстные кошки попали в Северную Америку вместе с первыми английскими эмигрантами. Хозяева не забыли взять в новый дом своих преданных питомцев и мышеловов. Первый кот, который был зарегистрирован в Америке, пересек Атлантический океан в 1901 году. Им оказался красный полосатый кот, щеголявший красивым именем Belle. В дальнейшем в начале XX века в США было вывезено много других кошек и котов, сыгравших немаловажную роль в развитии такой породы, как американская короткошерстная. Вплоть до 1950 года привезенные из Европы животные регистрировались как домашние короткошерстные. До середины 60-х годов британские кошки не вызывали особого интереса на американском континенте. И только в 1967 году британский кот голубого окраса Pensylva Bluesette был удостоен звания Лучший кот Америки (по версии ACFA). На них обратили внимание. Интересно, что другие окрасы, кроме голубого продолжали регистрироваться как домашние КШ. И вот однажды, в США была ввезена черная кошечка Mamana, зарегистрированная как американская КШ. Когда же она одержала победу, некоторые бридеры выразили свое удивление: ведь кошка эта – британская! Для любителей стало открытием, что британские короткошерстные могут быть не только голубыми. В 1970 году CFA стала первой ассоциацией, которая признала и зарегистрировала британскую породу в голубом и черном окрасах. А бридеры этой ассоциации стали бороться за предоставление породе статуса Чемпионства, который и был утвержден в 1980 году, через 100 лет после первой выставки. Для этого они исколесили всю страну, участвуя во всех проводимых выставках, представляя породу. Alise Huemmer и Lydia Messir отправились в Техас и представили Совету Директоров трех животных: белую кошечку и двух голубых котов. До 1980 года в США британский кот был сравнительно редок. Теперь же это один из любимых и почитаемых животных. Тем более, что американцы достигли больших успехов в разведении и становлении этой породы. Много прекрасных экземпляров импортируется и сегодня из Англии, Ирландии, Новой Зеландии, Австралии. Заводчики таким образом расширяют свой генофонд, что крайне необходимо для укрепления жизнестойкости животных. Примером утраты генетического разнообразия является судьба большой кошки — гепарда. Популяция этих красивых животных невелика. Уровень инбридинга (близкородственного скрещивания) среди них очень высок. В результате гепард стал гомозиготен по множеству плохих, снижающих приспосабливаемость аллелей. Следствие этого смертность молодняка в заповедниках около 70%. Практически все живущие ныне гепарды генетически идентичны друг другу. Этот вид тихо угасает. Подобные случаи иногда происходят и с другими крупными кошками в некоторых заповедниках. Будем надеяться, что с нашими любимцами ничего подобного не произойдет.
С каждым годом британская порода приобретает все большую популярность. На сегодняшний день выработан четкий стандарт британской короткошерстной. Однако нужно сказать, что в разных ассоциациях существуют некоторые расхождения. Наиболее отдаленными от прочих является стандарт американской ассоциации TICA. Характерной особенностью его является некоторая "персоподобнось" британцев из-за наличия "стопа" и короткого вздернутого носа, что характерно для персов. Если говорить об общей характеристике породы, то она такова: British Shorthair - компактная, гармонично сложенная и мощная кошка, с полной широкой грудью; сильными конечностями от короткой до средней длины, круглыми лапами; хвостом, широким в основании и закругленным на кончике. Голова круглая, массивная, лоб должен быть закругленным с легким уплощением на макушке (CFA), шея короткая, толстая. Уши средней величины, широкие в основании с закругленными кончиками. Они должны быть широко расставлены.
Нос средней длины, широкий, имеющий легкое углубление в профиль. Подбородок крепкий, хорошо развитый. Глаза большие, круглые, широко открытые, поставлены ровно и широко друг от друга. Цвет глаз соответствует окрасу. Шерсть короткая, очень плотная, равномерной длины и густоты на теле, упругая, двойная, не прилегающая. Кошки во всех отношениях менее массивны, чем коты, имеющие более наполненные щеки.
Недостатки: выраженный стоп, подшерсток длиннее ости, шерсть мягкая прилегающая; пинч, слишком выраженные подушки усов, слабый подбородок, высокие конечности. Скрещивание с другими породами не допускается.
Первое, что бросается в глаза, когда мы видим кошку, конечно ее окрас. Прелесть короткой шерсти, счастливыми обладателями которой являются британские коты, состоит в том, что она позволяет лучше всего проявиться тонкостям окраса. Это самый подходящий футляр для бриллиантов. Короткая шерсть подчеркивает изысканность цвета и проявляет его, особенно в тех случаях, когда окрас неоднороден. Особенно великолепны игра и сочетание цветовых пятен. Конечно, изящества британским котам короткая шерсть не добавляет, так как такового у них, мягко говоря, нет. Наоборот, густая короткая шерсть придает животному "домашность" и уютность и действует на хозяев чрезвычайно умиротворяющее. Если на первых выставках обходились нескольким окрасами (голубые, белые, черные, мраморные) то сейчас их множество. Это однотонные, биколоры, черепаховые, тэбби, серебристые и многие другие.
Из однотонных наиболее популярным был и остается голубой. Известно, что он появился на заре становления британской породы в результате скрещивания с картезианской кошкой. Сама голубая шерсть является нежной и шелковистой. Очень сложным для разведенцев является черный окрас, что характерно не только для британской породы. Дело в том, что 6–7 месяцев животные имеют шерсть бурого цвета и утверждать с уверенностью, что она будет черной, - нельзя. Даже у взрослого животного под воздействием солнца и влаги шерсть приобретает буроватый оттенок. Кроме того, у черных британцев кроющий волос более жесткий, нет характерной плюшевости. Белые же кошки имеют более тонкую сухую текстуру. Получить двойную плюшевую шерсть у потомков белых, черных и красных очень сложно. Что касается двухцветных котиков, они очень симпатичны, милы и привлекательны, если строго соответствуют стандарту. Хотя симметричного расположения пятен добиться трудно, но это возможно. Совершенно изумительны кошки окраса "тэбби". Считают, что название "тэбби" обязано своим происхождением сходству рисунка шерсти с разводами домотканого муарового шелка, или тафты. При этом типе ткачества на материи, известной в Англии как шелк — тэбби, остаются рельефные полосы или разводы. Сам термин восходит к названию багдадского квартала Аттабия, где изготавливалась эта ткань. Таких кошек называют также кипрскими. На первых кошачьих выставках участвовали кошки именно окраса тэбби. Существуют тигровый, мраморный (он же классический) и пятнистый окрасы. Мраморный узор представляет собой мутацию полосатого варианта, достаточно широко распространившегося к середине XVII века в Европе. Их окрасов тэбби наиболее популярным является мраморный. Существует коричневый, голубой, шоколадный, лиловый, кремовый тэбби. Потрясающее впечатление производит британский кот окраса красный тэбби своим богатым медно-красным мехом. Скрещивание двух тэбби определенного окраса сохраняет нужный тип в течение нескольких поколений. Одной их самых поразительных разновидностей британской породы являются британские шиншиллы, более 15 лет назад официально признанные всеми фелинологическими ассоциациями. Характерной особенностью этого окраса является так называемый типпинг — такое распределение пигмента по длине волоса, при котором окрашенным в контрастный цвет остается только кончик волоска. По всей вероятности типпированный окрас появился в период 30-х–50-х годов, когда для восстановления британской породы их скрещивали с персидскими кошками. Британские шиншилы являются обладателями изумительных зеленых глаз. Однако фелинологи не останавливаются на достигнутом. Человеческая натура вечно в поиске. В этом плане братья наши меньшие, в данном случае кошки (и особенно их окрасы), предоставляют пытливым и увлеченным заводчикам огромное поле для деятельности.
В целом британские кошки очень жизнеспособны и живут долго: до 14–20 лет. Эти животные требуют к себе меньше внимания, чем другие, хотя и любят это. Они не настойчивы, довольствуются тем, что имеют. Видно, сказываются столетия беспризорной жизни. Очень нежны, спокойны, могут следовать за вами по пятам, пока не удовлетворятся расположением с вашей стороны. Британский кот хорошо уживается с детьми и другими животными, он умеренно активен. Будучи довольно крупным, он не действует в квартире как разрушительная сила, приспосабливаясь к предметам домашнего обихода. Характеры у кота и кошки довольно разные. Коты склонны быть более счастливыми, то есть им меньше нужно для счастья, менее придирчивы к тем, кто меньше уделяет им внимания. Кошки менее лояльны, более серьезны, быстры и изящны, чем коты. "Британцы" любят посидеть на коленях, но не слишком долго. Если кота уговорить, он на некоторое время доставит вам удовольствие, если принудить, то откажется. Британский голубой кот напоминает окрасом русскую голубую. Но между ними существуют большие различия. Оранжевые глаза у "британца", зеленые — у русской голубой. "Британец" имеет плотную густую шубку, соответственно русская —плотную, но мягкую. Волоски ее шерсти осветлены так, что к кончику практически обесцвечиваются. В итоге кошка голубого окраса как бы покрыта легким серебристым напылением. Это не наблюдается в окрасе голубого британского кота.
В некоторых странах британские и картезианские кошки (шартрез) рассматриваются как одна порода, в других — каждая из них имеет свой стандарт. Шартрез — национальная гордость Франции, и вполне естественно, что французы разработали описание своих котов, отличное от британских. Соответственно англичане признают только британскую породу. В Бельгии и Италии ринги по этим породам разделены. Британские кошки очень хорошие мамы. Котята крупные, энергичные, очень быстро набирают вес, становясь кругленькими, но не толстыми. Формирование животного происходит неравномерно.
Котята взрослеют медленно, и расцвета ваше сокровище достигнет к трем годам. В наше беспокойное время британский кот может быть совершенным дополнением для дома и семьи. Да и дети любят этих улыбающихся животных. Кстати, об улыбке. Это одна из наиболее привлекательных особенностей, характерная только для этой породы. Она вызвана выпуклыми круглыми подушками усов. Эту улыбку подарил Льюис Кэрролл небезызвестному Чеширскому Коту. Предки британских котов пережили годы суеверий и преследований в прошлых столетиях, когда тысячи животных были уничтожены. Просто чудо, что, несмотря на это, этот замечательный, с мягким характером кот есть еще в нашей жизни, и мы можем наслаждаться его присутствием.
Mr. Herrison Weir, самый первый знаток и ценитель этих котов, писал: "Обычный дворовый кот, пережил все трудности и преследования. То, что он существует — дань его силе характера и выносливости"
© МАЛК RUI. Все права на материалы, опубликованные на сайте, защищены в соответствии с законом об авторском праве. В случае использования текстовых материалов ссылка на rolandus.org обязательна. В случае полной или частичной перепечатки текстовых материалов в Интернете ссылка на rolandus.org обязательна! Адрес электронной почты редакции rui@rolandus.org
       Тел. +38 (044) 522-80-89   |    © 1995-2005 МАЛК RUI   |    Дизайн ArtOlimp   |    E-mail: rui@rolandus.org