Библиотека
Что такое породистая кошка?
Joan Miller
Judge AB CFA

Все кошки красивы. Те, кто с удовольствием разделяют свою жизнь с кошками, считают, что каждая из них - яркая индивидуальность с присущим ей шармом и достоинством. Такое мнение о кошках не зависит от их происхождения, внешности или наличия у них родословных. Даже одичавшие домашние кошки, обитающие вне дома, не могут не восхищать нас своим умением постоять за себя и способностью к адаптации в суровых жизненных условиях.

Многие любители кошек тратят свои время и личные деньги на отлов, стерилизацию и содержание уличных кошек, прекрасно понимая, что не все из них смогут социализироваться в той же степени, что и домашние кошки. Большинство кошек прекрасно адаптируются к жизни рядом с человеком, что делает их идеальными компаньонами. Однако даже избалованные кошки, живущие в тепле и сытости под опекой человека, никогда не утратят своего инстинктивно-первобытного начала. Этот характерный признак присущ даже самому "воспитанному" коту, являясь причиной нашего мистического поклонения Кошке. Породистые кошки с многоколенными родословными обеспечивают связь с историческими корнями домашней кошки.
Подавляющее большинство кошек в Америке, впрочем, как и в других странах, являются беспородными. Это означает, что их генофонд, сложившийся за столетия случайных "браков", чрезвычайно разнообразен. В настоящий момент приблизительно 70 млн. прирученных кошек в США и более 90% кошек, проживающих в домашних условиях, получены в результате случайных спариваний. Подсчитано, что как минимум от 25 до 40 млн. кошек (в зависимости от местности и времени года) являются бездомными, свободно скитающимися, не прирученными. Немногие люди могут похвастаться знаниями и опытом, полученными в результате совместного проживания с породистыми кошками. Менее 5 % американских семей содержат породистых кошек. Большое внимание, уделяемое домашним питомцам сегодня, объясняется существованием и работой организаций по защите животных, направляющих свои усилия на содержание беспородных и бездомных кошек. Большинство ветеринарных специалистов по мелким животным в США сталкиваются в своей практике только с беспородными домашними кошками и мало что знают о физических и поведенческих характеристиках породистых кошек. Задача CFA (Ассоциация Любителей Кошек в США) состоит в пропаганде распространения породистых кошек и улучшения существования всех кошек вообще. CFA - одна из немногих в мире на сегодняшний день организаций, посвятившая свою деятельность грамотному разведению породистых кошек и улучшению жизни беспородных, бездомных и одичавших кошек. Сотни любителей кошек и заводчики, состоящие в клубах и комитетах по породам CFA, организуют добровольные сообщества, которые занимаются защитой и совершенствованием выбранных ими пород. Чем больше люди узнаю?т о богатой истории, особенностях характера и повадок, хорошем здоровье и других преимуществах селекционных кошек, тем быстрее понимают, почему именно породистые кошки заслуживают внимания и процветания.

ПРОИСХОЖДЕНИЕ ДОМАШНИХ КОШЕК
Деление домашних кошек на группы или породы не является достоянием современности. Развитие пород в том виде, в каком они существуют сегодня, тесно связано с естественной эволюцией домашних кошек, а также влиянием и изменениями, вызванными их совместной жизнью с людьми на протяжении столетий. Природа практична - без вмешательства человека внешний облик кошки полностью определялся бы нуждами окружающей среды, а ее характер отличался бы в основном осторожностью и уединенностью. Считается, что все домашние кошки Felis catus произошли от Африканской дикой кошки Felis lybica. Эта небольшая кошка, худощавая, быстрая и проворная до сих пор существует в Африке и других частях света. Имея короткую, рыжевато-коричневую тиккированную шерсть, эта кошка хорошо приспособилась к теплому климату с обширными травянистыми равнинами. Этот вид семейства кошачьих может спариваться с домашними кошками и, в отличие от других мелких диких кошек, достаточно терпимо относится к человеческому обществу. Считается, что приручение кошек произошло около 4000 лет тому назад в Северной Африке. По сравнению с одомашниванием других видов животных, это короткий период. Процесс этот отнюдь не завершен и, возможно, никогда не завершится. Считается, что сами кошки сделали первый шаг навстречу к симбиозу с человеком, когда они устремились к египетским житницам, где им было легче охотиться на грызунов. Постепенно кошки стали забывать о своей оборонительной позиции, независимом образе жизни и начали предпочитать защиту и другие выгоды, предложенные людьми. Смело можно предположить, что впоследствии финикийские торговцы экспортировали кошек в Европу для защиты от грызунов, где спаривания с Европейской дикой кошкой Felis sylvestris, скорее всего, привели к введению в окрас шерсти более выраженных темных полос, которые обеспечивали лучший камуфляж для защиты в лесном ландшафте. Европейские дикие кошки - среднего размера, приземистые, с тяжёлым костяком, маленькими ушами и длинной, густой, роскошной шерстью - обогатили генный пул домашней кошки.
Начиная примерно с 500 года до нашей эры, кошки повсеместно распространились в Европе и были везде востребованы в целях защиты от грызунов. Римляне везли их в Великобританию, а купцы привозили кошек из Индии и Дальнего Востока на торговых судах. Веками кошки были тесно связаны с судоходством не только для защиты от вредителей, но и потому, что моряки верили в их способность предвидеть штормы и приносить удачу. Все это дало уникальную возможность кошкам и их генам, отвечающим за окрас шерсти, мигрировать по миру. К пятнадцатому столетию кошки достигли американских и испанских берегов, а к семнадцатому столетию с французскими и британскими поселенцами попали в Новую Англию.

ПОЯВЛЕНИЕ ПОРОД КОШЕК
Доказанное происхождение домашних кошек от мелких диких кошек свидетельствует о том, что их изначальные черты были постепенно модифицированы для благоприятного выживания в естественной среде. Постепенно, в результате ныне известных генетических мутаций появились длинная шерсть и сплошной окрас наряду с тебби-рисунком. Ген разбавления способствовал появлению голубых и других более привлекательных светлых окрасов шерсти. Ген белой пятнистости привёл к появлению калико и других четких би-колорных окрасов. Кошки, которые происходили из разных частей света, начали разниться по своим физическим характеристикам, включая длину и текстуру шерсти, образец рисунка и даже преобладание одного окраса. В некоторых случаях полная географическая изоляция приводила к интенсивному инбридингу, который закреплял определенные генетические характеристики, делая всех потомков похожими друг на друга. Именно в то время была подготовлена почва для появления разнообразных вариаций, которые сегодня получили название аборигенных (естественных) пород кошек и которыми сегодня все так восхищаются и стараются их сохранить.
Египетская Мау - одна из старейших известных аборигенных пород кошек. Эти изящные короткошерстные кошки с пятнистой шерстью были изображены на египетских рисунках, датированных 1400 г. до нашей эры. На рисунках они показаны не только как умелые охотники, но и как домашние любимцы. Современные представители абиссинской породы чрезвычайно напоминают древних египетских кошек, воспроизводимых в картинах и скульптурах и более других похожих на африканскую дикую кошку. Некоторые из кошачьих пород развивались в отдаленных изолированных местностях. Примером могут служить такие породы, как Турецкая Ангора и Персидская, которые считаются самыми ранними из всех известных длинношерстных пород кошек. Логично предположить, что мутация длинной шерсти возникла в холодных местностях Среднего Востока и, вероятнее всего, в России. Длинношерстные стройные Турецкие кошки были обнаружены на горных плато Курдистана в восточной Турции, а длинношерстные персидские кошки с более коренастым телом впервые попали в Европу из Ирана в конце шестнадцатого века. Первобытные кочевые племена, которые населяли когда-то эти области, вряд ли импортировали длинношерстных кошек из других мест. Скорее всего, наиболее правдоподобной является версия о мутационной природе появления длинной шерсти у кошек. Другим примером закреплённой в естественной изоляции спонтанной мутации являются бесхвостые кошки с острова Мэн, расположенном в Ирландском море. Эта мутация сохранилась в немногочисленной локальной популяции вследствие изолированности острова, где бесхвостые кошки существовали в течение нескольких столетий, сохранив в чистоте эту породу до наших дней.
Многие из пород получили своё признание потому, что были по достоинству оценены за свои охотничьи способности. Кошки - удивительные хищники, их основная добыча - мелкие млекопитающие. Врожденная ловкость тела, острое зрение, быстрая реакция и способность внезапного нападения наряду с бесконечным терпением и умением незаметно подкрадываться - все это позволяет кошке охотиться на грызунов с потрясающей проворностью. На протяжении столетий люди восхищались этими способностями и всячески поощряли их, в результате чего охотничье мастерство не утратили и современные кошки. В Азии было принято содержать кошек в древних буддийских храмах для защиты старинных манускриптов от грызунов. Кошки жили в монастырях и были изолированы от внешнего мира, сохраняя тем самым в чистоте своё происхождение. Одной из таких старинных дальневосточных пород является Корат - мощная короткошерстная серебристо-голубая мускулистая кошка из Таиланда. Сотни лет тайцы считали этих кошек символом удачи, а тайское правительство и знать боготворили этих животных. Их невозможно было встретить на улицах, только в исключительных случаях их дарили самым уважаемым людям. Даже сегодня все Кораты в Америке восходят своими родословными к Таиланду, где Кораты разводятся до сих пор. Сегодня - это одна из самых редких и оберегаемых пород, в CFA регистрируется ежегодно менее 100 ее представителей.
Некоторые породы получили признание благодаря своей примечательной внешности. Это касается японских бобтейлов, бурм, сиамских кошек… В Японию домашние кошки попали из Китая и Кореи в начале шестого века. Японские произведения искусства того времени богаты изображениями кошек, что указывает на особое понимание и признание не только их охотничьих способностей, но и красоты. У большинства нарисованных кошек - необычные короткие закрученные хвостики-помпоны и эффектный би-колорный окрас. Тематика рисунков на гравюрах и ширмах свидетельствует о том, что Японские Бобтейлы были избалованными домашними любимцами, которыми восхищались и любовались. Дифференциация отличающихся друг от друга дальневосточных кошек была отражена в старинной "Книге стихов о кошках", сохранившейся в городе Аюда (1350-1767). Свитки, хранящиеся в национальной библиотеке Бангкока, содержат иллюстрации и описания таких пород как Медные кошки (ныне известны как Бурманские) и Корат. Много внимания в рукописях уделено Сиамским кошкам. Эти поразительно изящные кошки со светлым окрасом тела, длинным хвостом, темно-коричневыми отметинами и насыщенными голубыми глазами были в особом почете у королевских особ. Поскольку они были изолированы высокими стенами дворцов, чистота породы была им обеспечена. Именно эти кошки стали родоначальниками популярной сегодня Сиамской породы. Первые сиамские кошки были завезены с Дальнего Востока в Европу в конце XIX века.
Были также найдены доказательства того, что европейцы тоже рано начали различать кошек по фенотипу. Французский писатель Жорж-Луи Леклерк, граф де Бюффон (George-Louis Leclerc, Comte de Buffon) в журнале "Естествознание" в 1756 году четко разделил известных на то время кошек по их внешности. А к середине XIX века и англичане начали замечать различия в кошках, завезенных британскими торговцами и колонистами с разных концов света. По сравнению с хорошо знакомыми коренастыми британскими фермерскими кошками привезенные изящные, имеющие экзотическую внешность дальневосточные кошки бросались в глаза и восхищали. Именно британцы произвели переворот в общественном мнении по отношению к домашним кошкам. Они начали оценивать кошек как восхитительных домашних любимцев, а не относиться к ним лишь как к охотникам на грызунов. Первая выставка кошек была проведена в Хрустальном Дворце в Лондоне в 1871 г., а Национальный клуб кошек был основан в Англии в 1884 г. Домашние кошки обрели особый статус. Британцы постепенно совершенствовали отдельные разновидности кошек и таким образом заложили основы многих пород кошек, которые позже были импортированы в США, где и произошло их окончательное становление. Самой ранней отечественной породой, зарегистрированной в США, стали Мейн Куны. Жители Новой Англии гордились своими крупными длинношерстными кошками с огромными, как у енотов, хвостами, которые могли выживать в суровом северо-восточном климате и которых они с удовольствием выставляли на местных шоу. На первой большой выставке кошек в США, проведенной в 1895 году в Нью-Йорке, Мейн Кун был признан лучшим котом выставки. В 1906 году была основана американская ассоциация любителей кошек СFA (Cat Fanciers' Association). Ведение племенной документации, поощрение проведения выставок кошек, как способа отбора лучших представителей пород, и бурное развитие американского кошачьего движения - все это послужило стимулом для усиления уважительного отношения к породистым кошкам.

МУТАЦИИ И ГИБРИДЫ
В последние годы к устоявшимся породам добавилось много новых интересных пород. В пометах беспородных кошек иногда рождались котята с необычными физическими характеристиками, которые люди старались сохранить. Эти неожиданные подарки природы объяснялись спонтанными генетическими мутациями. Такие необычные кошки, вероятнее всего, не состоялись бы как порода, если бы люди, заметившие очередной "каприз природы", не решили его сохранить. Примерами могут служить привлекательные, стильные Корниш Рексы с их короткой мягкой волнистой шерстью, которых впервые заметили в Англии в 1950-х годах, Скоттиш Фолды со сложенными вперед ушками, которые появились в начале 1960-х годов, а так же Девон Рексы, Сфинксы и другие породы.
Другие породы появились в результате гибридизации двух или болeе уже существующих пород. Оцикет - крупная пятнистая кошка с характерной внешностью дикой кошки изначально была получена путём скрещивания двух культурных пород - Сиамской и Абиссинской. Оцикеты отличаются характерной, присущей только им внешностью, и яркой индивидуальностью, непохожей ни на одну из материнских пород. С другой стороны, Ориентальная порода, возникшая путем скрещивания Сиамской с различными короткошерстными кошками для получения элегантно-стильной кошки сплошного окраса, так и осталась идентичной по физическим характеристикам Сиамской, но на сегодняшний день демонстрирует практически все генетически возможные окрасы, которых насчитывается более четырёхсот.

ЧТО ТАКОЕ "ПОРОДА"?
Такому простому на непрофессиональный взгляд вопросу было посвящено множество дискуссий и дебатов. После нескольких лет обсуждений и на основе докладов, полученных от советов по породам, CFA в 2000 году разработала официальную политику, направленную на определение породы и защиту целостности уже существующих пород. Данная политика предполагает проведение определенных мер при необходимости расширения генного пула породы для сохранения здоровья и жизнеспособности её представителей. Такая политика направлена на сохранение самобытного "лица" пород, имеющих некоторые фенотипические сходства. Базовое определение гласит, что "Порода - это группа домашних кошек (подвид Felis catus), которую правление CFA постановило признать таковой. Порода должна иметь отличительные черты, которые выделяют ее среди всех других пород". Не каждая порода, признанная другими организациями, получает признание в CFA, которая является достаточно консервативной в признании новых пород. Среди критериев для принятия к регистрации породы есть положение о существовании, по крайней мере, 10 работающих с этой породой заводчиков, что свидетельствует о том, что это не каприз одного человека. Для признания породы должны быть предоставлены генетическая информация и полный исторический обзор, гарантирующие, что здоровье, темперамент и внешний вид кошек новой породы внесут ценный вклад в кошачье любительство. После того, как эта порода будет принята к регистрации, потребуется еще много лет шоу-выставок, отчетов экспертов и письменно зарегистрированных вариантов стандартов породы, прежде чем эта порода, пройдя через "Miscellaneous" (Разнообразный, не соревнующийся), "Provisional" (Предварительный), наконец-то обретет статус "Championship" (Чемпионата).

ГЕНЕТИКА И ЧИСТОТА РАЗВЕДЕНИЯ ПОРОДИСТЫХ КОШЕК
Размеры пород собак варьируют в диапазоне от чихуахуа до датского дога. Столь же разнится у собак и форма тела, зависящая от их предназначения (служебные, охотничьи, декоративные). Размеры и форма тела кошек отличаются не столь кардинально: от тонкокостного Корниш Рекса и мускулистой, умеренно приземистой Сингапуры до крупного, имеющего прямоугольные очертания Мейн Куна. По сравнению с породами собак, большинство породистых кошек существенно не отличаются по размеру и форме. Следовательно, отличительные черты пород кошек сосредоточены на сочетании таких нюансов, как окрас, рисунок и текстура шерсти, тип головы, форма глаз и ушей, длина и форма тела, длина ног и общие пропорции. В планировании бридинг-программ понимание сущности породы и умелый подбор животных являются решающими для поддержания и обеспечения признаков, отличающих одну породу от другой. Некоторые породы имеют практически одинаковую организацию генома, но по причине исторической, географической и селекционной дивергенции пришли к разным фенотипам (примером может служить становление таких пород, как Мэйн Кун, Сибирская и Норвежская Лесная Кошка, или Британская, Европейская и Американская Короткошерстная кошка, или даже развитие отдельных линий в рамках одной породы, прим. переводчика) . Наука генетика и искусство разведения кошек не являются идентичными понятиями. Все принципы разведения построены на основе генетики, но качественное своеобразие каждой породы определяется стандартами, которые создаются, учреждаются и охраняются заводчиками, состоящими в советах по породам CFA. Пути достижения требований стандарта различны для каждой породы. Для некоторых пород сохранение исторически сложившейся внешности является решающим фактором. Например, Американская короткошерстная порода, представители которой по сей день остаются сильными, выносливыми рабочими кошками, какими в конце девятнадцатого века до появления более утонченных импортированных кошек и были домашние амбарные кошки. Однако в других породах постепенное достижение специфических качеств - важная цель, которая направлена на получение животных потрясающей красоты. Примером такой селекционной работы может служить длинная, струящаяся шерсть персидских кошек, полученная путём длительного кропотливого отбора и которая никогда бы не достигла такой обворожительной длины при природной эволюции.
Существует несколько пород с такими характерными признаками, которые, как может показаться на первый взгляд, в некоторой степени уменьшают потенциальные возможности кошек. Например, длина шерсти у персов или нагота бесшерстных Сфинксов. Поэтому опытные заводчики уже много лет по собственной инициативе обучают владельцев-новичков правилам ухода за породистыми кошками, объясняют необходимость содержания этих кошек только в помещении в целях безопасности. Для этого пишутся книги, проводятся семинары, на сайте CFA ведётся постоянная рубрика "Забота о кошке". Кошкам, находящимся под защитой, не нужно охотиться и выживать в холодную погоду или бродить в тех местах, где их шерсть может превратиться в сплошной колтун. На сегодняшний день породистые кошки живут в защищенной домашней среде, а не в дикой местности и поэтому физические черты, которые могли бы препятствовать их жизни в природе, никоим образом не отражаются на их существовании в наших домах.

ПОРОДИСТЫЕ ИЛИ ЧИСТОКРОВНЫЕ?
При разговоре о породистых кошках в фелинологии более предпочтительным является термин "породистая", нежели "чистокровная", так как он точнее характеризует кошек, которые уже зарегистрированы или соответствуют правилам регистрации в качестве представителя признанной породы. У кошки, которая является породистой, должен быть документ о происхождении, т.е. родословная, сертифицированная признанной фелинологической ассоциацией (каковой является CFA) и, естественно, эта порода должна быть признана данной ассоциацией. По мнению некоторых любителей кошек, термин "чистокровная" не в полной мере соответствует истине: многие породы не могут похвастаться работой без подмесов (что как раз и воплощает понятие "чистоты"), но тем не менее без сомнения являются породистыми. "Чистота" - понятие весьма относительное в вопросах разведения кошек. Она важна только в тех случаях, когда мы стремимся к постоянству формы, индивидуальности и крепкого здоровья. Расширение генного пула, включая ауткроссы с другими породами, если это необходимо для здоровья - является важным инструментом в работе со многими породами. Приоритеты чистокровности в разведении зависят от конкретной породы. В фелинологии не существует определения "чистокровный" в его прикладном значении. Словари определяют "чистокровность", как "поколения чистого (беспримесного) происхождения", но не уточняют сколько поколений должно пройти, прежде чем животное будет считаться "чистокровным". Немногие аборигенные породы имеют больше 100 лет беспримесного существования. Некоторым же породам, Японскому Бобтейлу, например, еще не так давно разрешали скрещивания с домашними кошками из страны его происхождения для обновления породы. Для того, чтобы получить животных персидского типа, но с пойнтовым окрасом, в персидскую породу были введены крови Сиамских кошек и через 50 лет, в середине 1980-ых годов, Персидская порода была дополнена Гималайской дивизией. Кроме позаимствованного эффектного окраса, скорее всего, в персидской породе не осталось иных сиамских генетических влияний, но это не может быть известно наверняка. Для некоторых пород чистота разведения имеет меньшее значение, потому как они всегда зависят и от родительской породы (сохранение определяющего типа) и от вспомогательной (сохранение здоровья и избежание наследственных заболеваний). Для таких пород "беспримесное происхождение" невозможно и нежелательно (вспомните Скоттиш Фолдов). Хотя чистота разведения является естественной целью во всех породах, тем не менее чистокровность не имеет решающего значения в кошачьем любительстве.

СОХРАНЕНИЕ ПОРОДИСТЫХ КОШЕК
Иногда по вполне объективным причинам породы кошек сталкиваются с угрозой своему существованию. Так, после Второй Мировой Войны, когда разведение кошек в Европе было полностью приостановлено, многие породы оказались на грани исчезновения. Для восстановления генофонда заводчикам пришлось вводить в разведение как беспородных животных, так и кошек других пород.
* The Winn Feline Foundation был основан CFA в 1968 г. для поддержки и финансирования медицинских исследований по улучшению здоровья кошек. Фонд назван в честь Robert. H. Winn, в течении длительного времени занимавшего пост юриста и советника CFA (прим. переводчика).
В племенной работе заводчики всегда опираются на тщательный отбор самых здоровых кошек, тем самым выстраивая качественные кровные линии, но иногда наследственные заболевания и нарушения, выявленные в породе, могут усложнить сохранение самой породы. Сегодня в связи с внедрением современных технологий по тестированию ДНК ведутся серьёзные научные исследования по ранней диагностике опасных заболеваний, позволяющие выводить из разведения (кастрировать, стерилизовать) отдельных животных-носителей этих заболеваний или целые кровные линии до того, как будет оказано негативное влияние на породу в целом. Комитет по здравоохранению CFA в сотрудничестве с заводчиками и ветеринарными специалистами оказывают помощь в разработке стратегий увеличения жизнестойкости и улучшения здоровья кошек. Одним из немногих центров по изучению и определению наследственности опасных заболеваний кошек является Winn Feline Foundation * - филиал CFA. Некоторые породы в настоящее время столь малочисленны, что постоянно приходится прилагать определенные усилия для поиска источника кровных линий для поддержания необходимого генетического разнообразия в породе. Благодаря растущей связи Интернет и более широким мировым связям через Интернациональную Дивизию CFA, начиная с 1990-ых годов обмен породистыми кошками значительно улучшился.
В начале 1990-ых годов некоторые группы по защите прав животных выступили с призывом полностью прекратить разведение породистых собак и кошек. Аргументация их идеи была такова: пока в приютах убивают животных, не должно в принципе существовать и племенного разведения, т.к. не все породистые животные смогут обрести свой дом и новых хозяев. Но такая точка зрения не учитывает того факта, что менее 1% кошек в приютах могут быть причислены к породистым и многие приюты подтверждают ничтожно малое количество таких животных. Такая идея ни в коей мере не способствуют сокращению бездомных кошек в приютах, а также размножению бездомных и одичавших кошек. Более существенный вклад в решение данной проблемы внесли общественные муниципальные программы, созданные на основе сотрудничества всех заинтересованных групп населения.
Недавно некоторые псевдо-активисты по защите прав животных продвинулись еще дальше, выражая протест по поводу факта купли-продажи животных-компаньонов и утверждая, что рассматривать животных в качестве собственности - аморально. Эта философия, доведённая до крайности (чтобы не сказать, до абсурда), рассматривает содержание животных в качестве домашних любимцев (независимо от того, породистые они или нет) как их эксплуатацию. Предложенная замена термина "владелец" на "опекун" символизирует желание этих "активистов", в конечном итоге, искoренить владение кошками и собаками в качестве домашних любимцев.
Существует масса доводов, из-за которых такие теории не могут быть узаконены и применены на практике для защиты и улучшения жизни животных. Требуются годы, чтобы преодолеть распространенное общественное мнение о кошках, как о "независимых натурах", частично зависящих от хозяина и заменить его на восприятие кошек, как имеющих хозяина и заботливо выращенных домашних животных. Тесное общение кошек и людей оказалось взаимовыгодным для обоих. CFA прилагает колоссальные усилия по сокращению численности бездомных кошек и верит в то, что этого можно достичь без введения запрета на владение домашними любимцами и акций, направленных против разведения породистых кошек.

ПРЕИМУЩЕСТВА ПОРОДИСТЫХ КОШЕК
При наличии такого большого количества очаровательных и ласковых кошек, ожидающих своих будущих хозяев в приютах, будет резонно задать вопрос, почему кто-то должен считать породистых кошек наиболее привлекательными домашними любимцами? На самом деле решение большинства людей завести котенка не связано с обязательным условием его породности. Согласно последним имеющимся данным из доклада "Национального общества владельцев домашних животных" (National Pet Owners Survey), бездомные кошки сами находят дорогу к порогу почти трети тех семей, которые впоследствии становятся их хозяевами. Еще больше людей приобретают своих кошек у друзей или родственников или оставляют себе котенка из помета своей кошки. Из тех, кто принимает решение активно заняться поиском кошки для себя, 18% берут кошек из приюта, 11% покупают по объявлению в газете, 5% приобретают кошек в зоомагазинах и только 4% людей идут за породистым котёнком к заводчику. Даже притом, что этот процент очень низок, всё-таки в последние годы он имел тенденцию к увеличению, а вот количество взятых в дом беспризорных кошек, к сожалению, сильно упало. Благодаря неустанным усилиям организаций по защите прав животных, ветеринаров, специализированных журналов о кошках и других защитников животных, включая CFA, удалось просветить и убедить общественность в необходимости кастрации или стерилизации неплеменных животных. В настоящее время около 87% всех домашних кошек стерилизованы. 7% кошек пока не стерилизованы, т.к., по мнению их владельцев, еще не достигли необходимого для стерилизации возраста. В результате сотрудничества общественных организаций и ветеринаров по обеспечению недорогой кастрации (стерилизации) и благодаря программам отлов-кастрация-возврат (ОКВ), останавливающим воспроизводство бродячих кошек, количество бездомных животных во многих регионах США начинает уменьшаться. В ближайшие годы, поскольку в микрорайонах остается все меньше и меньше бездомных кошек, желание обзавестись домашним любимцем приведёт к повышению ценности всех кошек. Безусловно, для большинства семей взятая из приюта кошка является прекрасным домашним любимцем. Людям также приносит моральное удовлетворение возможность дать приют кошке, которую могли усыпить из-за избыточного количества бездомных животных. Особое внимание следует обратить на то, что поселение одной и более кошек у себя в доме является серьезным жизненным решением, ибо заботиться об этих животных необходимо до конца их жизни, которая при правильном питании и хорошем уходе может длиться до 15 лет и более. Некоторые люди рассчитывают увидеть определенные качества у своего домашнего любимца. Многие кошки, ожидающие хозяев в приютах, однажды уже были желанными котятами, которых по разным причинам возвращали обратно в приют их же владельцы. Исследования, спонсированные "Национальным советом по демографическому исследованию и страховым полисам для домашних животных" (National Council for Pet Population Study & Policy), определили факторы риска, которые ведут к возврату кошек и собак. Одним из таких факторов были особые ожидания, касающиеся роли кошки в семье. Для тех людей, которые хотят видеть определенные характеристики у своих домашних питомцев, породистая кошка может стать оптимальным выбором. В таких случаях будущий владелец кошки, проанализировав всю имеющуюся информацию о кошках, должен определиться с породой и не пожалеть времени, чтобы найти заводчика, у которого имеются котята понравившейся породы.

ПРЕДСКАЗУЕМОСТЬ ХАРАКТЕРА
Несмотря на то, что породистые кошки встречаются относительно редко, они вызывают интерес и восхищение у людей, которые хотят иметь кошку с предсказуемым нравом. Для некоторых людей характеристики определенных пород совпадают с их представлениями об идеальной кошке. Если у них есть дети или другие животные кроме кошек, то такой семье может подойти коммуникабельная, смелая и активная порода. Многие хотят иметь энергичную, смышленую кошку, которая может выполнять команды. Для других будет желаннее кошка тихая, спокойная, которая любит сидеть на коленях. Кошки, принадлежащие к определенным породам, могут удовлетворить любые ожидания, несмотря на то, что личностные характеристики отдельных кошек могут разниться. Заводчики породистых кошек содержат их в помещениях или в вольерах на улице. Поскольку котята, рожденные от этих кошек, не имеют возможности обучиться охотничьему мастерству в раннем возрасте, то и не имеют тех хищнических наклонностей, которые типичны для диких кошек. За десятилетия выведения породистых животных охотничий инстинкт ослабел во многих породах до такой степени, что кошки привыкли уделять больше внимания своему владельцу и вполне удовлетворены домашним образом жизни и игрушками-заменителями. Отрицательным аспектом такого образа жизни породистых кошек является то, что многие окультуренные породы утратили естественное чувство осторожности, что делает их особенно беспомощными перед уличным движением и уязвимыми для других опасностей, подстерегающих вне защищенного дома.
Котята проходят через очень важные стадии развития, которые непосредственно влияют на формирование будущей личности, и грамотный заводчик может управлять этим процессом. Обычно люди предпочитают дружелюбных кошек. Социальное поведение котят начинает проявляться между двух и семинедельным возрастом. Регулярный контакт котят, начиная с раннего возраста, с руками человека может повлиять на их ответное отношение к людям. Почти все привычки кошек, как хорошие, так и плохие, берут начало в детском возрасте, поскольку начинают закладываться почти с колыбели, примерно с четырех-пяти недель. В этом возрасте использование коготков для того, чтобы что-либо подтягивать и царапать, является новым интересным открытием для котят, которым они начинают пользоваться еще в коробке. Реакция котят на звуки, шум и других животных является полным подражанием тому, как на эти раздражители реагирует мама-кошка. Если их мать относится ко всему спокойно, то котята быстро учатся и, вероятнее всего, не будут диковатыми и нервными, когда вырастут. Устранение любой поверхности, которую можно царапать, например ковер или сизаль, в важный для формирования привычек четырех-восьми недельный возраст, может уменьшить или сократить склонность царапать мебель в старшем возрасте. Котята начинают меньше уделять внимания людям примерно в восьминедельном возрасте и, в основном, сосредотачиваются на борьбе-игре со своими братиками и сестричками. Для них это решающее время в обретении уверенности состоявшегося животного и понимании того, что значит быть кошкой. Большинство заводчиков не рекомендуют отдавать котят в новый дом раньше, чем в 12 недель. Время, проведенное со своей мамой и однопометниками, впоследствии вносит неоценимый вклад в формирование уверенности в себе. Влияние на котят отцовских и материнских генов чрезвычайно велико. И если влияние кошки-матери можно объяснить ее постоянным общением с котятами, то знакомые многим заводчикам примеры повторения котятами отцовских поведенческих характеристик (даже если своих отцов они не видели никогда в жизни), можно объяснить только наследственностью.

ВНЕШНОСТЬ
Людям свойственно восхищаться красотой животных. Еще египтяне в полной мере продемонстрировали свою любовь к кошкам, украшая их серьгами, ожерельями и запечатлевая свое восхищение перед ними в скульптуре и живописи. Практика приютов показала, что из факторов, влияющих на решение потенциальных хозяев взять к себе в дом ту или иную кошку, решающими является внешность кошки, ее необычный окрас, цвет глаз. Уникальность породистых кошек поистине фантастична. Жизнь вместе и рядом с ними - счастье. В популяции беспородных кошек вы не встретите ни таких необычных типов головы или тела, ни такой шерсти, ни таких изысканных окрасов, как, например, чисто белый, чуть заштрихованный черным типпингом шиншилловый окрас. Каждая из пород кошек обладает удивительными, только ей свойственными чертами, у каждой породы существуют свои почитатели. Различия между кошками, участвующими в выставках, и теми, которые продаются в качестве домашних любимцев (Pet Class), зачастую неуловимы и доступны лишь экспертам, работающим на выставках кошек.

ЗДОРОВЬЕ
Для того, чтобы вырастить здоровых и активных котят, необходимо не только желать этого, но и обладать специальными знаниями и навыками. Не вызывает сомнения тот факт, что хорошие домашние условия являются наиболее благоприятными для воспитания котят. Ответственные заводчики породистых кошек могут гордиться своими знаниями в области фелинологии, генетики и ветеринарии, которые они с успехом применяют в работе своих питомников. Из-за восприимчивости кошек к инфекционным заболеваниям заводчики работают в тесном сотрудничестве с ветеринарами, что позволяет избегать многих заболеваний и успешно бороться с паразитами. Котята, выращенные в домашних условиях, по сравнению с бродячими кошками имеют минимальные шансы заражения опасными вирусами.
У заводчиков принято тестировать всех кошек, а особенно вновь прибывших в питомник, на вирус кошачьей лейкемии (FeLV). Это заболевание, наряду с вирусом кошачьего иммунодефицита (FIV) сегодня практически не встречается в работающих питомниках.
Крепкое здоровье котят, рожденных в домах опытных заводчиков - результат хорошего ухода сначала за беременной кошкой, а впоследствии и за новорожденными котятами. Особое внимание уделяется качественному кормлению беременной кошки, а после родов - кормящей мамы и ее детей. В разведении заводчики стараются использовать кошек без врожденных или наследственных заболеваний, с хорошими репродуктивными качествами, хорошо вынашивающих и легко рожающих котят. К моменту передачи котят в руки новых владельцев крайне желательно, чтобы они были полностью вакцинированы, хорошо развиты, активны и готовы к психологическому стрессу при переселении.
Жизнь заводчика и тяжела, и прекрасна одновременно: формирование питомника, подбор племенных пар, совмещение разведения с шоу-карьерой производителей, волнения и тревоги при выращивании котят, радость и печаль разлуки с котенком, уходящим к новому владельцу. Однако осознание того, насколько кошки эмоционально обогащают нашу жизнь и жизнь других людей, делает разведение породистых кошек нашим любимым занятием.

перевод Ольги Ракитных

© МАЛК RUI. Все права на материалы, опубликованные на сайте, защищены в соответствии с законом об авторском праве. В случае использования текстовых материалов ссылка на rolandus.org обязательна. В случае полной или частичной перепечатки текстовых материалов в Интернете ссылка на rolandus.org обязательна! Адрес электронной почты редакции rui@rolandus.org
           Тел. +38 (044) 522-80-89   |    © 1995-2005 МАЛК RUI   |    Дизайн ArtOlimp   |    E-mail: rui@rolandus.org